Durante a primavera japonesa, as cerejeiras (sakura) florescem e enchem os parques com sua rara beleza. Os japoneses aproveitam a chegada do bom tempo para passear pelos parques e fazer piqueniques à sombra desse verdadeiro espetáculo da natureza.

A tradição do Hanami (cuja tradução, em português, seria algo como “contemplar as flores”) começou como um entretenimento imperial, no séc. VIII. Com o passar do tempo, essa tradição se estendeu por todo o território japonês e entre todas as classes sociais. Hoje, a festa está tão consolidada que, a cada ano, o serviço meteorológico do Japão prediz a época em que as cerejeiras florescerão em cada região do país.

As zonas mais visitadas de Tóquio são o parque de Ueno, o parque Shinjuku Gyoen e os arredores do Palácio Imperial. Durante as primeiras horas da manhã, as pessoas já vão chegando aos parques para reservar o seu lugar, estendendo suas toalhas e reunindo-se com a família e os amigos para saborear comidas típicas e beber saquê.

A floração das cerejeiras costuma ocorrer entre o final de março e o princípio de abril, durando apenas uma semana. Por isso, reserve um dia de sua viagem para madrugar, a fim de conseguir reservar um bom lugar para comemorar o Hanami. Durante a noite, a celebração do Hanami é conhecida pelo nome Yozakura (cerejeiras noturnas).

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